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Personas Mayores

RRD con personas mayores HelpAge International

Aprenda sobre las personas mayores en contextos de desastres, las megatendencias del envejecimiento de la población, la importancia de responder a esto en las estrategias de reducción del riesgo de desastres, y descubra una gran cantidad de recursos, portales, estudios de caso, vídeos y contactos relacionados con la inclusión y las personas mayores.


Definición de Envejecimiento

Cuando se habla de envejecimiento es esencial distinguir entre envejecimiento de la población o demográfico, "el proceso por el que las personas mayores se convierten en una parte proporcionalmente más grande de la población total" (definido por el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas, DESA, por sus siglas en inglés), y el envejecimiento individual, es decir, el proceso de los individuos envejeciendo. Un informe del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA, por sus siglas en inglés) y HelpAge International describe el proceso individual de envejecimiento como "multi-dimensional, e implica cambios físicos, psicológicos y sociales, y puede dar lugar a vivencias diferenciales respecto a la salud, el bienestar y a vivencias socioeconómicas de la etapa posterior de la vida".

No existe una definición consensual de las personas mayores o de edad, y las personas tienen grandes discrepancias en cuanto a lo que consideran ‘ser mayor’. Los miembros de cada grupo de edad conforman grupos muy heterogéneos. Sin embargo, tal como lo establece la OMS, las personas mayores pueden "definirse generalmente en función de una serie de características, entre ellas: la edad cronológica, el cambio en el rol social y los cambios en las capacidades funcionales".

Las Naciones Unidas consideran los 60 años como la edad para referirse a las personas mayores. Los demógrafos también utilizan esta línea que divide a las poblaciones base más jóvenes y a las de mayor edad. Sin embargo, en muchos países desarrollados, la edad de 65 años se utiliza como punto de referencia para las personas mayores, ya que a menudo es la edad en que las personas cumplen los requisitos para las prestaciones de vejez de la seguridad social. Con el aumento de la longevidad, algunos países definen un grupo separado de las personas de más edad, los mayores de 85 años.

Tendencias mundiales de envejecimiento

En el año 2014, alrededor de 868 millones de personas, o casi el 12% de la población mundial, eran mayores de 60 años. Para el año 2050 - tan solo a poco más de una generación - habrá 2 mil millones de personas mayores de 60 años, casi tantos como niños menores de 15 años, de acuerdo con el Índice Global de Vigilancia del Envejecimiento del año 2014, publicado por HelpAge International. El envejecimiento de la población está ocurriendo en todas las regiones y países a diferentes niveles de desarrollo. Está avanzando más rápidamente en los países en vías de desarrollo, que cuentan actualmente con el 60% de la población mundial de personas mayores, y que se prevé aumentará a un 80% para el año 2050. De los 15 países que actualmente cuentan con más de 10 millones de personas mayores, siete de ellos son países en vías de desarrollo (UNFPA / HelpAge International).

¿Por qué es importante incluir a las personas mayores en la RRD?

Al mismo tiempo, el crecimiento rápido de la población y su envejecimiento, el uso no sostenible de la tierra, la pérdida de biodiversidad y el calentamiento global, están provocando mayores riesgos ambientales y climáticos. En el año 2014, un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) advirtió que el cambio climático se ha convertido en una amenaza para la vida y los medios de vida, a la vez que es un factor que causa el aumento de los megadesastres.

El informe ‘Resiliencia a los desastres en un mundo en proceso de envejecimiento’, publicado por HelpAge International, nos advierte que "Mientras que debe celebrarse el envejecimiento de la población, ya que representa el triunfo del desarrollo y de las mejoras en la asistencia sanitaria, la combinación de eventos climáticos más extremos y una población que envejece, tiene el potencial de aumentar la vulnerabilidad de las personas mayores a los riesgos y desastres, especialmente en los países de ingresos bajos y medios. Con demasiada frecuencia, los desastres (ya sean de inicio lento o rápido) dan como resultado la pérdida evitable y desproporcionada de las vidas y del empobrecimiento de las personas mayores, cuyas vulnerabilidades y capacidades se pasan por alto en las iniciativas de preparación y respuesta ante los desastres".

Vulnerabilidades y capacidades de las personas mayores en un contexto de reducción del riesgo de desastres

Hay cuatro razones principales que explican la creciente vulnerabilidad de las personas mayores de cara a las conmociones relacionadas con el clima:

  1. El declive físico que conlleva el envejecimiento, que puede incluir problemas de salud, movilidad, visión y auditivos.
  2. La falta de provisión de servicios adecuados para las personas mayores, tanto a diario como en situaciones de emergencia.
  3. La discriminación por motivos de edad, que sirve para excluir y marginar a las personas mayores, y a menudo violar sus derechos.
  4. Los niveles de pobreza entre las personas mayores, a menudo agravados por la falta de mecanismos de protección social y de oportunidades de subsistencia.

A su vez, las personas mayores tienen una vida de experiencias, conocimientos y habilidades que son vitales para la comprensión de las amenazas medioambientales locales y de sus impactos. Por lo tanto, es fundamental reconocer las capacidades de los hombres y mujeres mayores de edad, y apoyarlos a que contribuyan significativamente en todas las etapas de las actividades de gestión de desastres, desde la evaluación del riesgo hasta la respuesta operativa y la recuperación. Además de sus conocimientos y experiencia, las personas mayores pueden aportar otras contribuciones importantes:

  1. Como ancianos de la aldea y portadores del conocimiento tradicional, las personas mayores pueden ser una valiosa fuente de información sobre las amenazas locales y los perfiles del riesgo, además de las estrategias de mitigación sostenibles de base comunitaria.
  2. Es posible que las personas mayores no estén involucradas en gran medida en el día a día de las actividades económicas como las personas más jóvenes, por lo que podrían invertir más tiempo en acciones de RRD, en tanto que motivan a otros miembros de la comunidad a que también se involucren.
  3. Las mujeres mayores, en particular, desempeñan un papel importante en su apoyo a los familiares y nietos. Además de contar con sus propias necesidades de protección durante una crisis, también debe tenerse en cuenta su rol como cuidadoras de otros grupos vulnerables.
  4. Las personas mayores pueden ser poderosos agentes de cambio cuando se trata de la RRD. En general, tienen la capacidad de reflexionar y de beneficiarse de la retrospectiva, y están muy motivados por el deseo de hacer del mundo un lugar más seguro para sus nietos.

Recursos seleccionados para usted

  • Riesgo de desastres y el índice de envejecimiento. Publicado por HelpAge International, 2015 [ pdf INGLÉS 1.91 MB]
  • UNFPA, Envejecimiento en el siglo XXI: una celebración y un desafío [ pdf INGLÉS 6.1 MB]
  • UNISDR, Resiliencia a los desastres en un mundo que envejece. Publicado por HelpAge International, 2014 [ pdf INGLÉS 1.84 MB]
  • Lista de estándares mínimos para la inclusión de las personas mayores en la reducción del riesgo de desastres [ pdf INGLÉS 467,96 KB]
  • Estándares mínimos para la inclusión de la edad y de la discapacidad en la acción humanitaria [Inglés]
  • Gestión de desastres para todos: la inclusión de los niños, ancianos y personas con discapacidad. Publicado por BMZ [ pdf INGLÉS 3.37 MB]
  • Hoja informativa sobre las personas mayores y los desastres: Organización Panamericana de la Salud [ pdf INGLÉS 2.19 MB]
  • Personas mayores en situaciones de emergencia; consideraciones para la acción y el desarrollo de políticas, el informe Hutton [pdfINGLÉS6.45 MB]

Enlaces a portales y sitios web clave existentes

Estudios de caso

Fortalecimiento de la resiliencia de las comunidades rurales en el altiplano boliviano

HelpAge International ha trabajado con las comunidades locales en Bolivia, y particularmente con sus personas mayores, para reunir conocimientos sobre la variedad de problemas que enfrentan a diario. Las personas mayores destacaron que las condiciones cambiantes han impactado gravemente en sus medios de vida agrícolas. El estudio de caso muestra cómo se podría utilizar el conocimiento ancestral para la adaptación climática en las tierras bajas de Bolivia a través de técnicas de cultivo adecuadas para las personas mayores. [docxDescargue aquí el estudio de caso752.2 KB]

Vídeos

Contactos

  • HelpAge International: Clodagh Byrne | Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.
  • HelpAge International: Clara Harris | Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.

Media

Bolivia - Las personas mayores afrontan el cambio climático HelpAge International

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