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Entrevista a Cultura Ambiental de Uruguay

Niñas aprenden con un juego sobre riesgos Niñas aprenden con un juego sobre riesgos Foto: Cultura Ambiental. Uruguay

“Para las organizaciones chicas las redes son como grandes espacios, como grandes espaldas en las que apoyarnos” dice Gabriela Pignataro de Cultura Ambiental, sobre por qué participan en GNDR, pero “me gustaría ponerle una inyección de mayor actividad”. Aunque no sorprende el marcado componente ambiental de todas las organizaciones miembras de GNDR de Uruguay, en línea con el carácter progresista de este país, queda el interrogante de cuál es el interés en formar parte de una red cuya vocación principal es la reducción de desastres.

Jesús Cordero | Montevideo, Uruguay, 17 de Julio de 2015 

Durante la reciente consulta regional de América del Sur en Julio que tuvo lugar en Uruguay para revisar las necesidades estratégicas de la región como insumo a la futura estrategia de GNDR 2016-20, tuve la rara oportunidad de hablar en persona con varios miembros de GNDR de América Latina. En particular, encontré sumamente interesante conocer más sobre nuestras organizaciones anfitrionas de Uruguay.

En la actualidad GNDR cuenta con 4 miembros en Uruguay: Agrupamiento de Escuelas Rurales Mburucuyá; Amigos del Viento Meteorología Ambiente Desarrollo; Red Uruguaya de ONG Ambientalistas, y Cultura Ambiental. Todas ellas son organizaciones muy diferentes en sus objetivos, capacidades y planteamientos de trabajo. Sin embargo, todas comparten un denominador común, enraizado en la filosofía del país, que son los fuertes lazos con el medioambiente y el uso sostenible de los recursos naturales.

Me intrigaba sobremanera los motivos de estas organizaciones de asociarse a una red como GNDR cuya vocación principal no es lo ambiental, sino la reducción de desastres. Una charla informal con la Dra. Gabriela Pignataro, Directora Ejecutiva de Cultura Ambiental, me hizo entender mejor los beneficios de una GNDR diversa en el tipo de organizaciones.

¿Quiénes sois Cultura Ambiental?

Cultura Ambiental es una ONG que se conforma por un equipo técnico, todos básicamente del área socio-ambiental. Con esa perspectiva trabajamos como profesionales de veterinaria, biología, extensionistas, y gente del área social.
¿En qué os especializáis?
En esta diversidad técnica van nuestras fortalezas, encaminadas a trabajar la problemática ambiental a nivel de territorio, de organizaciones locales, de identificación de problemáticas y tratar de aportar a la incidencia en las políticas públicas.

¿Qué líneas temáticas trabajáis?

¿Desde qué líneas? Por un lado lo que es la conciencia ambiental con la participación ciudadana; por otro lado, un eje temático muy específico es la gestión de los recursos hídricos como prioridad, debido a nuestra formación técnica. También trabajamos la gestión costera y la pesca artesanal o de pequeña escala, y la gestión de riesgos y adaptación como una línea de trabajo fundamental, que parte de identificar la necesidad de trabajar con las comunidades más vulnerables en algunos ejes temáticos o amenazas específicas de nuestro país, pero también de la región.

¿Cómo operáis y cuál es la relación con la RRD?

¿Cómo trabajamos? A través de iniciativas específicas o proyectos. En temas de gestión de riesgos hemos trabajado, por un lado, el fortalecimiento de las capacidades locales a través de una iniciativa socio educativa ‘Aprendiendo a prevenir riesgos’, junto con Plan Ceibal. Plan Ceibal es una experiencia educativa de alfabetización digital, que trabajamos con el sector educativo, los vecinos y los gobiernos locales. En la misma línea metodológica estamos ejecutando la iniciativa ‘Construyendo comunidades resilientes: educación y participación para la reducción de riesgos en Uruguay’ experiencia que fue seleccionada por el Programa de Participación de UNESCO para ejecutar en nuestro país. También con el apoyo al desarrollo de instrumentos de la gestión de riesgo, como son los planes locales en incendios forestales y apoyo a las comunidades en el análisis de amenazas, vulnerabilidades, capacidades y la generación de los mapeos como herramientas básicas. Tratamos de trabajar con la comunidad y apoyar a la generación de planes locales. Ese ha sido nuestro perfil de trabajo hasta ahora, siempre trabajando junto con las instituciones clave del Estado como el Sistema Nacional de Emergencias (SINAE) y los Ministerios específicos, pero apoyándonos en el conocimiento que tenemos de trabajo de campo con las comunidades y los gobiernos locales, y el sistema educativo. Trabajar en gobernanza para nosotros es fundamental y por ello trabajamos en los distintos ámbitos de gestión del agua en Uruguay, como los Consejos Regionales de Recursos Hídricos y las Comisiones de Cuenca. Eso, y eso también va directamente de la mano con la gestión de riesgo.

¿Cuál es vuestra situación legal?

Nos definimos como una ONG ambientalista. Somos una asociación civil sin fines de lucro con personería jurídica, y nuestros objetivos se llevan adelante a través de postulaciones a convocatorias nacionales e internacionales y en acuerdo con gobiernos y ONGS de la región. En los últimos años hemos tenido la posibilidad de realizar acuerdos con la Cooperación Española, UNESCO, PNUD, o el Banco Mundial y el SINAE. En Uruguay es la única manera de sostener los equipos de trabajo y eso hace dificultoso el trabajo, además de que las escalas en Uruguay no son de iniciativas tan grandes como en otros lados.

¿Cómo llegasteis a GNDR?

Un poco fue por el interés en la temática. Claramente cuando uno empieza a trabajar en algo estudia cómo se está trabajando, ¿no? Recuerdo que cuando yo estaba en el Sistema Nacional de Emergencias [SINAE] de Uruguay trabajando en desarrollar la estrategia de educación del sistema, el trabajo en redes era una prioridad para nosotros. De ahí surgió el conocimiento de GNDR. Y después hemos seguido todo el proceso; quizás menos visibles, pero lo hemos seguido, porque claramente vimos que era prioritario. Desde la sociedad civil está esa dicotomía que uno ve una cosa con un lente, la misma que usamos todos y el estado también lo ve. Pero el estado identifica tantas prioridades que debemos hacer un trabajo adicional para que se valorice el trabajo que venimos realizando como Cultura Ambiental y la necesaria sinergia que debe existir entre ambos sectores, estado y sociedad civil, cuando se habla de trabajar en el territorio. Tenemos experiencia acumulada de trabajo ambiental y de gestión de riesgos interinstitucional y muy territorial, y eso debería ser una oportunidad para fortalecer y acompañar el trabajo del Estado. Lo bueno es que ha habido cambios enormes en estos años, pues se ha reconocido como fundamental el trabajo en red y el trabajo en el territorio, con enfoque de cuenca, trascendiendo las fronteras político - administrativas.

¿Qué buscas de una red como GNDR?

Yo confío mucho en las redes. Para las organizaciones chicas son como grandes espacios, como grandes espaldas en las que apoyarnos unos a otros. Aunque no tengamos tiempo de conocer todas las experiencias de la Red, si sabemos que estaba el marco de Hyogo en aquel momento y ahora el de Sendai, y que estamos trabajando en metodologías que nos hacen pensar que estamos yendo por el mismo camino, que no andamos sueltos, que estamos asociados a una cosa mucho más lejana. Creo que va por ahí la cosa. Para mí es bárbaro este espacio, y nunca dudé de asociarnos a GNDR, y creo que tiene que seguir.

¿Ya erais parte de otras redes, verdad? ¿En qué os ha influido la Fundación Avina?

Soy líder Avina desde el año 2002 aproximadamente. Avina es una fundación suiza, con el objetivo de apoyar el liderazgo en desarrollo sustentable en países latinoamericanos, que ha tenido una importante reconversión en los últimos años reduciendo su presencia en nuestro país. Sin embargo en el año 2002 tenía una gran fortaleza en cuanto a apoyar iniciativas o procesos de cambio en América Latina con una mirada al apoyo sustentable e inclusión social. Y eso llevó a que se identificaran varios líderes en Uruguay, en Argentina, en Brasil, y el resto de América Latina. Avina nos dejó una gran fortaleza de formación, de liderazgo, de intercambio, en la forma de abordar las temáticas socio ambientales y de trabajar en forma conjunta con otras organizaciones del continente.

¿Cómo ves tu papel personal en GNDR?

Yo me siento activa dentro de la red. Recibo los mails de Marcus y por ahí me siento informada, creo que la red de información es muy buena, pero no he logrado la retroalimentación. No hemos tenido oportunidades de participación activa en espacios, o intercambios presenciales con otros actores de la red global, eso sería sensacional. Pese a que trabajamos en el territorio, no hemos tenido la oportunidad, ni iniciativas, como red. Cuando vino Mave Bastías tuvimos la posibilidad de hablar con ella, y plantearle nuestro parecer. Sí conozco a las otras ONG y lo que vienen haciendo, por ejemplo Soluciones Prácticas, y otras redes. GNDR es para mí algo mucho más auténtico, pero por eso me gustaría ponerle una inyección de mayor actividad, de intercambios y de tener una oportunidad de mayor participación como Organización y en forma personal.

¿Por qué crees que los miembros no participan más?

Quizás depende de cómo uno ingresa a la red. Cuando uno entra en algo que ya está andando, quizás no encuentra el momento de decir, “permiso, ¿cuál era el paso uno o dónde está el inicio?”. Entonces te quedas así, aportando poco cuando en realidad la intención es ser proactivos. Creo que ha habido mucha comunicación y yo por eso te dije que yo me siento parte de la red, pero no en la incidencia específica. O sea, en acciones concretas, no hemos tenido posibilidades de participar. Si hay algo a nivel de países, pues tienen que participar los miembros ¿no?, a no ser que sea voluntario. En las cuestiones más globales ha sido consultivo. Yo sé que ha habido mucha consulta, documentos, y que de repente a una también la abruman. Luego, la cuestión voluntaria hace que uno no responde de igual manera como Londres puede estar esperando. Creo que lo que más puede motivar a los miembros es el intercambio presencial, con organizaciones de otros países y compartir nuestras experiencias.

¿Qué debería hacer GNDR para fomentar un ambiente de participación?

Me parece que por un lado vería fundamental conocernos entre los miembros y conocer nuestras capacidades y necesidades, de modo que si hay iniciativas o roles donde se está buscando que haya una participación directa, entonces asegurar que esté esa participación. Y promover los intercambios presenciales, entre miembros de varios países, compartir lecciones aprendidas, hay mucho para compartir y eso seguro le va a aportar a la GNDR.

¿Qué rol ves en los miembros de GNDR?

Habría que pensar en qué cosas generar pero, una de ellas es el conocimiento y otras las lecciones aprendidas. Más de una vez pienso de qué manera podemos participar o colaborar. Yo por eso más de una vez mandé unos mails y decía no, no, es que ya está todo armado y ahí es como que me replegaba y decía perdón, pero la cuestión es qué podemos hacer y qué podemos esperar de la Red. Por ejemplo, alguien propuso hoy que nos den el apoyo cuando nos postulamos a algo, ya que caminamos juntos, pero no es solamente pedirle a la Red cosas, sino que la Red vea que uno es proactivo generando iniciativas.

¿Qué mejorarías de nuestras Comunicaciones?

No me gustan las encuestas, las de tipo Surveymonkey, o rellenar algún formulario. Me gustan más las comunicaciones que muestran los avances, un mayor conocimiento en el caso de Latinoamérica de lo que se viene haciendo o lo que se puede hacer. Y también yo no vería mal información del estado de situación de eventos, por ejemplo tipos de desastres. Eso hay. La comunicación es fundamental para la GNDR. Nosotros hemos conformado un grupo en Facebook Red de Comunidades Resilientes en el que compartimos mucha información y lo ponemos a disposición de la Red.

Para contactar a Cultura Ambiental, escriba a la Dra. Gabriela Pignataro por medio del formulario de contacto de su web.

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